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讲义丨延伸阅读:比较优势详解 [第8.2讲]

文丨张是之

比较成本(comparative cost)是一套理论,又称为「比较优势定律」(the law of comparative advantage)。这个定律既适用于一个个人,也适用于一个地区或者一个国家。

它的意思是说,不同的人或者地区,生产同样的两种或两种以上的物品,只要生产成本的比例不同,各自选择在比例上成本较低的来专门生产,然后通过市场交易,可以相互得利,实现共赢。

比较优势定律是李嘉图发现的,他是用两个国家进行比较得出的。即使是一个国家在两个方面都有绝对优势,仍然还是专业生产其中一个,然后交易获利更大。


英国


葡萄牙




劳工

产量

劳工

产量

总产量

衣料

100

1

90

1

2

葡萄酒

120

1

80

1

2

从表上我们可以看出。假设只生产两种东西,衣料和葡萄酒,这两种东西产量都是一样的,都是1,我们比较他们所需要的劳工数量。葡萄牙做生产衣料和葡萄酒在使用劳工数量上,都比英国要少,也就是拥有绝对优势。

但是,我们先回想一下刚才讲过的成本的概念,对于一个国家而言,选择生产衣料的成本就是他们放弃生产葡萄酒,对不对?那这个成本具体是多少呢?我们来看。

对于英国而言,生产1个单位的衣料,需要100个劳工,那么这100个劳工都去生产葡萄酒,能生产多少呢?那就是用100除以120,因为生产1个单位的葡萄酒需要120个劳工。好,100除以120等于0.833,这就是说,英国生产1单位的衣料所付出的成本是0.833单位的葡萄酒。

回头再来看下葡萄牙,葡萄牙生产1个单位的衣料需要90个劳工,而这90个劳工假如去生产葡萄酒能生产多少单位呢?生产1单位的葡萄酒在葡萄牙只需要80个劳工,90除以80等于1.125,也就是说,在葡萄牙,生产1单位的衣料,需要付出的成本是1.125单位的葡萄酒。

看到了吗?生产衣料的成本在哪个国家更低?显然是在英国更低,英国是0.833单位的葡萄酒,而在葡萄牙则需要1.125单位的葡萄酒。

按照同样的算法,用来计算一下两个国家生产葡萄酒的成本,英国生产1单位的葡萄酒需要的成本是120除以100,1.2单位的衣料;而在葡萄牙,生产一单位的葡萄酒,成本是80除以90,0.889单位的衣料。很明显,在生产葡萄酒上,葡萄牙比英国更便宜。

  • 成本不同贸易互利

上面的比较,意味着什么?意思是说,生产同样多的产品,只要是不同的国家所需要的生产要素比例是不一样的,那么国与国之间的成本一定不同。上面的简单模型用的是需要的劳工数量的不同,而现实更加复杂,也就更加不同。

也就是说,一个国家可能所有产品所需的生产要素都比较少,都有绝对优势,但如果上述比例国与国之间不同,从成本上来算,一个国家不可能所有产品的成本都比较低,或者任何一个国家必定有些产品成本是比其它国家低的。这就是比较成本的概念。

以前我们会看到有文章批评,我们要生产多少双袜子才能换回一架飞机,来说明我们的制造业多集中做低端行业。这种批评在学习了比较成本和比较优势定律之后,再看就显得可笑了。

我印象中读大学的时候看到过一篇《读者》上的文章,题目是「乔丹应该自己修剪草皮吗?」意思是乔丹应该去打球或者干别的什么,然后雇一个人帮他修剪草皮,这样两个人都会赚更多的钱。当时觉得说的好有道理,但直到学了经济学之后,才知道为什么有道理。

再比如比尔盖茨写代码和打字都很快,但雇佣一个人专门处理一些打字的事情,仍然比他自己打字更合算。

再看前面的例子,继续进一步分析。假如两个国家不分开生产然后进行贸易往来,两个国家衣料和葡萄酒的总产量都是两个单位。

前面说了,英国生产衣料的成本较低,那么我们就让英国的这220个劳工全部来生产衣料,能生产多少衣料呢?220除以100,衣料的总产量是2.2个单位。

葡萄牙生产葡萄酒的成本较低,那就让葡萄牙人民都来生产葡萄酒吧,他们总共有170个劳工,能生产多少葡萄酒呢?170除以80,等于2.125个单位的葡萄酒。

看到了吧!根据各自的比较优势,分工生产,两项总产量都比原来的要高了,就是这么精彩!

暂时不考虑货币的问题,李嘉图假设葡萄牙和英国一对一的贸易,用1.125单位的葡萄酒去换英国那1.125单位的衣料。

相互贸易之后,葡萄牙得到了1.125单位的衣料,剩下了1单位的葡萄酒;而英国呢,可以得到1.125单位的葡萄酒,剩下1.075单位的衣料。

两者都比原来不分开生产的时候要多,原来两个国家的葡萄酒和衣料都只有1个单位。这就是专业分工生产,然后互相贸易带来的好处了。

可以说,这个模型非常精彩和精辟,深刻地揭示了贸易的本质和好处。这个模型不仅仅适用于国与国之间,同样适用于人与人、企业与企业之间。

比如我们很多人使用的苹果手机,我用的锤子手机,他们都不是自己生产的,自己仅仅负责设计和研发,生产都是通过代工来生产的,这就是各自发挥各自的比较优势,然后通过市场实现合作。

  • 比较成本的变化

需要注意的是,这个模型是极为简化的模型,揭示的是类似于我们在做物理分析时,假设真空条件,或者假设摩擦力为零的条件。

但现实中显然摩擦力不为零,我们需要做的就是寻找和分析这些摩擦力具体是什么?来自哪里,如何应对。

国家之间的贸易,除了不同货币外还有关税、劳动法等等。国与国之间,和在一个国家不同地区又有所不同,在一个国家之内,劳动力是可以自由流动的,而在国家之间却不行。当然,历史上曾经有很长一段时间,国家之间的迁徙也是自由的。

还有每个国家都使用自己的货币,而假如汇率受到管制或者其它局限条件的左右,这个比较优势就不容易看的那么准。

思考题:欧盟区的欧元,是一个好的政策吗?思考一下,英国退出欧盟的利弊。

  • 国际与人际原则一样

这个前面咱们讲过了。在生产要素自由流动的市场上,选择收入较高的职业,就是比较成本较低的职业,也就是专业生产。

李嘉图的比较优势定律,在国与国之间,人与人之间都有很强的通用性,但需要注意的是,一定要是自由市场,而市场就要有私有产权的权利界定。市场假如受到管制,或者私有产权不存在,专业生产然后交易互利就会有很多的问题,比如计划经济时代的「分配制度」。

简要回顾,成本是最高的代价。生产甲物品,放弃最高价值的乙物品是成本;选择这一行为职业,放弃的最高收入的另外一行那就是成本。比较成本是指人与人之间的比较,或者国与国之间的比较,鲁滨逊一人世界是没有比较成本这回事的。生产同一个物品,选择同一个职业,我比你有优势,不是说本领一定比你高,而是说我的成本比你的低。这样,你必定有其它产品,或其它职业,成本比我的低。


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