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讲义丨发刊词:如何学好经济学

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按:《第一本经济学》是非常好的奥派入门读物入门,也是「一课经济学」精读平台中的一本,现在把讲义分享出来,希望能够给读者带来给多收获,感谢大家长期以来的关注和支持。

文丨张是之

零基础无数学,你也可以学好经济学。大家好,欢迎来到一课经济学。

这一讲,是我们《第一本经济学》的第一讲,也是发刊词,我们来简单介绍下这本书的结构,以及我们如何来学好这本书、学好经济学。

一、本书介绍

正如本书译者序言中所说的,经济学原本是帮助人们洞察世事、学习人与人相处之道的有趣学问,可是,数十年来,经济学渐渐脱离了我们的真实的生活。

很多经济学的研究者,钻进了象牙塔中,把作为工具的数学,变成了经济学的目的,到处建模、做统计,然后和数据匹配,再得出一些所谓的结论,最终把经济学变成了充满数学公式、让很多人望而生畏的「沉闷的科学」。

幸运的是,还是有些学者仍然坚持经济学是研究真实人的真实生活,把经济学的研究当作是洞察世事的柳叶刀,一层层的剖开给你看。像《第一本经济学》的作者罗伯特·墨菲,再比如奥地利学派的代表米塞斯和罗斯巴德、芝加哥学派的弗里德曼、科斯,当然也包括我们中国的杰出经济学家张维迎教授、张五常教授等等。

这些大家,虽然在有些观点、有些方法论上的不同,但在对市场经济的认可和推广上,那都是不遗余力的。更重要的是,他们都努力把走上歧途的经济学重新拉回到正途上,让变得高高在上的经济学重新回到生活中来。

《第一本经济学》,它的英文名是 Lessons for the Young Economist, 给年轻经济学者的课程,是第一本综合了奥地利学派与古典经济学精华的基础性的经济学教科书。作者本人是年轻一代的奥地利学派经济学家、米塞斯研究院教授。

这本书在整体结构上延续了罗斯巴德的《人、经济与国家》,书里边的内容深浅合适,逻辑严谨、结构紧凑,有些跟生活息息相关的案例,我们在讲解的时候会引用进来。

这本书整体上分为四个部分,第一部分是全书的基础,主要分析人的行动的基本逻辑和本质特征,后面三个部分分别阐述在三种不同的制度条件下,人的经济行为的表现和后果。我们会按照书本的章节排序,一个知识点一个知识点的讲解。涉及到难以理解的、或者知识点比较密集的章节,我们会多花些时间,而假如某一章整体上很简单,我们就会快速讲解。根据实际情况,我们的更新频率是,每周更新一讲,后面等我讲解的张五常的《经济解释》更新完成后,我们会每周多更新一些。

另外,「一课经济学」的学习平台,目前重点精读的是奥地利学派的著作,目前包括了《人的行为》和《人、经济与国家》,作为经济学的另外一个重镇芝加哥学派,张五常就是从这个学派走出来的高徒,作为对比分析、共同学习,我们也在精读他的经典代表作《经济解释》,也十分精彩,大家如果感兴趣的话,也可以通过长按识别下面的二维码,或者通过首页进入了解。

二、经济学的学习方法论

我们今天再自己重新学习经济学,并不是为了考试而学习,所以我们要学的不是「黑板经济学」,而是真正的「生活中的经济学」,通过学习建立起经济学的思维方式。

生活中的经济学,智慧来自于生活,我们学习之后再重新走进生活之中。这些智慧并不需要我们自己去从头总结和发现,已经有很多的前辈先贤在这方面做出了卓越的努力和成绩。我们需要做的是发现他们,站在巨人的肩膀上,用他们的视野和角度不断升级我们自己的思维操作系统,然后不断去探索世界新的维度和层次。

总结起来,可以概括为四个字「三步一练」,三步,就是三个步骤,第一步是选对书,第二步是掌握概念,第三步是弄清事实和逻辑关系。一练,就是动手写作,把思考用文字表达出来。做好「三步一练」这四个字,无论你是文科生还是理科生,无论是数学好还是不好,都可以学懂经济学,掌握经济学的思维方式和智慧。

下面具体展开讨论一下:

第一步,选对书

市面上经济学类书籍琳琅满目,热销程度绝不亚于励志鸡汤类书籍,比如畅销书《货币战争》。假如想成为严肃认真的思考者,选错了书,就等于一不留神练错了武功,会多走很多弯路。

我一直推荐张五常教授的《经济解释》作为经济学入门学习的第一本书,当然对他的书有很多批评,有认真的批评也有肤浅的标签,书中的确也有的观点值得深入商榷,不过这并不影响这套书的价值。

这套《经济解释》是集教授毕生之功力的修订版,语言精练、逻辑清晰,除了在内容和结构上设置的合理性之外,我推荐的另外一个重要原因,是我们不光可以从中学习其中的理论知识,还可以学习教授的写作文笔。

翻译的书,体系性尚可,但是如果想练习写作,读起来还是不如用母语写的流畅优美。也许萨缪尔森、曼昆等其他畅销教科书能够给你足够的理论知识,但同时在文笔上能够影响你的,恐怕只有这套《经济解释》。

张五常教授的《经济解释》是一个起点,而非终点。把这套书读透,对经济学的框架有个整体的认识之后,再去攻克其他著作,是一个不错的路线选择,不至于望而生畏,不敢攻城。

当然我们这里一起精读的《第一本经济学》也是非常好的入门选择,只不过略有不同的是,《第一本经济学》是以奥地利学派经济学为主,《经济解释》是芝加哥学派的代表作。不过这都不重要,重要的是你自己的学习过程。

第二步,掌握概念

上大学时有门课程是大学物理,记得当时老师告诉我们:概念比解题更重要。这句话记住了,但用了很多年的时间,才慢慢理解他的话。

概念,是我们人类对外在世界认知的一个起点,也是许多前辈大师们不断地思考、讨论才在一套体系中确定下来。

概念是基础,也是方向。概念理解错了,前进的基础和方向也就不存在了。所以,对概念的清晰掌握,要逐字逐句地去思考和理解,直至全部想透,想明白。

理解和掌握概念有很多途径,书上因为体系结构、篇幅限制有时候未必能把一个概念讲透彻、讲明白。当我们没有把握清晰地理解和掌握了一个概念的时候,就要求我们从其他书,或者如维基百科等其他途径来学习和掌握。这个过程其实就是把书读厚的一个过程。

读书过程中,要学会先把书读厚,再将其读薄。读厚,就是要向外延伸,遇到不懂的概念或术语,以及书中介绍的其他观点、其他人的著作和论文,应当尽可能的找来阅读,融会贯通。读薄,就是把整座经济学大厦充实起来之后,再重新梳理大厦的整体结构,对其知识体系、分析思路,了然于胸。

第三步,弄清事实和逻辑关系

这其实是个很大的题目,但作为经济学的基础,可以简单理解为,经济学就是在寻找人的行动的因果关系,对不同的有目的的行动提出合理的解释。我们人类花费了几千年才对自然科学的认识上升到了一个理性的高度,逐渐从神话的朦胧走向理性的清晰,才逐渐认识到宇宙整体及其万物是由规律制约的。

然而对于人的行动方面的经济解释才不过最近两三百年的时间,正确的经济学逻辑普及程度远不及自然科学,甚至有人认为经济学不是科学。我们经常可以看到错误的经济理论,包括糟糕的教科书上的经济学,实际上,经济学的启蒙还远远不够。

很多时候,也是最常见的错误,是把相关性误以为是因果性,比如公鸡天亮就打鸣,在时间上每天都有重合,这就是有相关性,但我们知道公鸡打鸣并非天亮的原因,也就是说,这个不是因果关系,仅仅是时间上的重合。很多人对于相关性和因果性,是区别不开的。而科学需要解决的问题,恰恰在于弄清事实、理清逻辑。

假如与别人进行讨论或者辩论,正确的做法很简单,就是在概念、事实和逻辑关系这三块上展开,除此之外恐怕也就是道德审判和感情用事了,如果出现这种辩论对手,最好的办法是置之不理,别浪费时间。同样,自己在阐述观点时要紧扣概念、事实和逻辑关系这三个要点,不要犯错。

知道真相很难,知道全部真相更难,所以要通过不断的思考锻炼,通过书本学习前辈已经给我们总结好的逻辑规律,再透过书本去发现真实世界的精彩,这才是经济学的迷人之处。

第四步,用写作帮助形成经济学的思维方式

前面是「三步」,「三步一练」的「练」,就是写作。把你想要表达的东西,落笔纸上。只有你能够清晰地表达出自己的观点,说明才是真的懂了,而不是似是而非的明白。

我在2014年读到了某专家关于支持最低工资的言论,实在是看不下去,就有那种如鲠在喉、不吐不快的感觉。当晚没耽误,从晚上十点写到凌晨一点多,然后发给了「凤凰财知道」栏目的编辑,没想到第二天接着就录用发出了。这也给了我一定的鼓励,从此开始尝试用写作锻炼自己的思考。

2014年开始写,2015年慢慢写的更多了一点,差不多用了不到一年的时间吧,成为《经济学家告诉你》的特约撰稿人。在此过程中陆续在凤凰财知道、人文经济学会、丁香园发过文章。这几年对经济学的深钻研习,到今天虽未成名,但也算是对自己努力的一种肯定吧。

需要注意的是,不光自己写,在系统建构知识框架,打好理论基础之后,还要看别人怎么用通俗的语言阐述深刻的经济学原理的。深入浅出的表达,与学习外语一样,是需要大量的、高质量的输入,然后才能有高质量的输出。

既然学了经济学,平时看到问题或现象,当然就要养成用经济学的思维和视角去看问题,如果和自己原有的观念不同,或者和「砖家」的看法相左,恭喜你,你正在逐步进阶。

我自己平时都随身带着笔和本,遇有思考到的问题灵感,及时记录下来,没事的时候可以在心里想一想打一下腹稿,列一下写作逻辑和框架,这样下笔的时候就心中有数了。自学精进的途径,讨论和写作,注意投稿交流,以文会友,你自己慢慢的水平高了,才能认识更高水平的朋友,看到自己更大的差距,也就自然会学到更多的东西。

最后重复强调一点吧,想写出好文章,就要不断地进行高质量的输入,没有捷径可言。其实关键在于——说易行难!曾经参加过一个写作课,最精华的部分是教你如何积累素材,书本、网络、电视、电影、段子、相声等等吧,结果后来课程升级把这部分去掉了,为什么?因为发现这块的执行率是最低的,实际上呢?那次一千块钱为期两天的授课,我收获最大的就是这块,其他在我看来并不是特别重要。积累最重要,然而见效也最慢。

国内张五常、周其仁、张维迎、薛兆丰等学者的著作我几乎都看过了,他们不光在分析视角和思路上出众,而且从文笔上来讲也是值得学习的,还有很多优秀订阅号的文章,也值得细读。如果时间允许,在学习我们这门课程的同时,不妨多读些好文,也是一个把书读厚的方法,更是一个不断输入和积累的过程。

经典好书,不怕多读,每一次阅读都有每一次的收获,这次跟大家一起学习《第一本经济学》,也是对我自己一次新的挑战、提高和锻炼。

这门课程学习的三个层次:

  • 不看书,只听课

  • 既看书,又听课,还做笔记

  • 不光看我们这个课程用的教材,还向外扩展阅读推荐的书籍,同时动手写作帮助思考和锻炼。

三、理念的力量

最后,再简单升华一下我们思考的角度,理念的力量。英国启蒙思想家、经济学家大卫·休谟,两百多年前指出:「尽管人是由利益支配的,但利益本身以及人类的所有事物,是由观念支配的」。

凯恩斯也曾有段名言:「经济学家和政治学家的思想,不论它们正确与否,都比一般所想象的更有力量。的确,世界就是由它们统治的。……危险的东西不是既得利益,而是思想。」

奥地利学派的米塞斯指出:「人所做的一切,是支配其头脑的理论、学术、信条和心态之结果。」

经济学之所以重要,就是因为它可以改变人的理念。计划经济时代虽然人们生活状况很差,但绝大多数人是真心真意地认可计划经济的,是后来经过很多经济学家经过不懈努力,才使市场经济的理念得到传播和认可。

但是今天,我们依然有很多错误的观念和认识停留在计划经济思维的层面上,大多数人对于社会经济问题的判断停留在初高中课本上,有些政策是被错误的舆论裹挟着。所以,今天我们学习经济学,不光于己有利,依次往上对国家、对人类都是一种进步。

最后的最后,分享一张图片和一句话吧。

Marketing takes a day to learn. Unfortunately, it takes a lifetime to master.理解市场只需一天,精通它却需要一生。菲利普·科特勒,被誉为「现代营销学之父」,是美国西北大学凯洛格管理学院终身教授。借用一下科特勒教授的话,学会经济学可能只要一年,精通它却要一生。

张五常说过,「经济学是老人的学问」,为什么?因为老人读史阅世,用经济学的柳叶刀重新剖析问题,收获更大。所以,希望大家能够做好终身学习的准备,一起研读《第一本经济学》仅仅是一个起点,而远远不是终点。

经济学的魅力,只有步入大厦之内,再向外看,才能体会深切。学好经济学并非那么高不可攀,经济学的数学化,实际上是在一定程度上走错了方向。

学习经济学,不是一定要去弄懂复杂的数学公式,更重要的是建立经济学的思维方式,用经济学的视角去分析和解决问题。相信我也请相信自己,只要你想学就一定能学好经济学,也一定能写出好文章。

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