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为什么美国建国时期不设立常备军?

文丨香港的谭叔

国内很多写英美历史都是靠吹牛和幻想,后来被美国教训修理后才知道历史真相。我今天在写《一课经济学》的讲义,米塞斯并非是「无政资」,而是一个小政府主义者。米塞斯所在的年代,「无政资」的概念和理论还没提出和系统阐释。

他其中一个观点是国家防卫必须由政府垄断提供,但米塞斯承认这是一面双刃剑,既会伤人,也会伤自己。

据统计,20世纪里全球有大约有1亿7千万人,是因自己的政府而造成的非正常死亡。这个数字并不包任何战争死亡,纯粹只是战争以外的情况。

这正好说明双刃剑的问题,其实美国国父们在独立和制宪时对是否需要常备军(standingarmy),还是保留民兵制是有分歧的。

美国在1776年独立时并没有建常规兵制,所有当时的美国独立军都是来自地方民兵团,所有美国官兵都是自愿加入。

华盛顿对这些美国独立军既爱又恨,华盛顿在信中说美国独立军纪律差,装备不整齐,但作战能力强,能快速适应环境和机动性强。

但华盛顿最苦恼的是经常受到下级军官对他的决定挑战,一个郡的军官就可以挑战华盛顿的决定,并要求他解释原因,否则那些郡兵就会离开。

华盛顿觉得他们很烦,但慢慢他发现双方的信任感增强,那些民兵也越来越能够把握到他的想法,总之双方就像一对夫妻吵吵闹闹地把英军迫得东奔西跑。

现在很多人会说是法国派兵和战船去支援,美国才战胜英国。这个说法有问题,法国派出的大部份士兵和战船都不是去美国,而是去抢英国其它的殖民地。

但法国国王的确借了很多很多的钱给美国去打独立战争,最后法国自己债台高筑,引发法国大革命。但这是另一段历史。

美国独立战争最后因为双方都出现财政危机而重新谈判,结果英国同意美国 13 个州独立,但并不承认美国邦联政府(Confederation),到这时美国依然没有常规军队。

在1789年美国宪法才授权美国联邦政府设立常规军队,但当时美国国父们对常规军队的双刃剑问题依然没有解开。

华盛顿建立了一支非常小型的常规军,主要作用是保卫当时的联邦政府所在地,真正发生战争时还是依靠民兵团。

所以在1812年美英加拿大战争中,战争主力依然依靠民兵团。但当时麦迪逊总统已经认识到一个重点,民兵团防守力很强,但进攻力很弱。

从1800年到美国内战,美国的军事主力依然是民兵团。这其间当然和印弟安人、墨西哥、西班牙和英国发生过一些冲突,但却没有出现大型战争。

但这一切都因林肯的美国内战而翻天覆地,林肯动用他的权力废止了执行美国宪法,也是他抛弃了美国国父对双刃剑的担心而大幅扩展美国常规军队。

在19世纪内战前,美国5任美国副总统Elbridge Gerry写道:“What, sir, is the use of amilitia? It is to prevent the establishment of a standing army, the bane ofliberty. …Whenever Governments mean to invade the rights and liberties of thepeople, they always attempt to destroy the militia, in order to raise an armyupon their ruins.”。

他的意思是,美国民兵制目的就是要防止美国建立常规军队,因为常规军队很容易危害美国人的自由。

从经济学的公选理论也很容易理解,美国常规军队花的美国人的钱,但他们执行美国政府人的命令,这和民兵团在本质上就非常不同。

民兵团很多的财政资源都是来自他们的郡,其次是他们的州。除了在独立战争期间,所有武器弹药粮食都是民兵团自备,美国政府并不提供。

所以美国在内战前的民兵团年代,美国人和印第安人只发生小数武装冲突,而沒有大型战争,双方更愿意用谈判和贸易解决问题。

从1790到1829年,美印只发生过41次战争,但双方签了126份协议。

引用Jennifer Roback 的说法:“Europeans generally acknowledged that the Indians retainedpossessory rights to their lands. More important, the English recognized theadvantage of being on friendly terms with the Indians. Trade with the Indians,especially the fur trade, was profitable. War was costly. More than isgenerally appreciated, the contact (between Indians and whites) was evenfriendly, or at least peaceful.”。

战争对白人和印第安人都是非常昂贵的解决问题方法,所以双方更愿意用低廉的贸易协议解决问题。

然而美国内战后,双方在1850到1859年发生了190次战争,1860到1869年打了786次战争,1870到1879年打了530次战争,1880到1889年打了131次战争。

双方从1850到1889只签了119份协议,对于当地的白人来说,战争并没有为他们的生活带来好处,反而他们以往的贸易生计差不多被完全破坏。

但战争卻带来一批新的利益集团,他们可以抢夺土地,并希望美国政府用高价收购他们的土地,虽然这些希望后来大部份落空了。

双刃剑对美国人留下最大的创伤是美国南北内战,美国内战的死亡人数超越两次世界大战和独立战争。

美国宪法被废止执行,林肯的士兵可以不需理由,不需证据拘捕任何反对者。林肯的士兵可以随意封闭任何反对他的媒体,连法官和美国议员都可以追捕,基本上林肯可以说是破坏了所有美国宪法的内容,但他却可以从容地从新「解释」美国宪法。

美国国父们早就看到常规军队是一面双刃剑,不单伤外人,也能伤害美国自己人,但他们既没能阻止这把剑对美国人带来历史上最大的伤害,也无法阻止这把双刃剑变得越来越危险。 

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